衣服も地産地消に...亜麻の糸で夢を紡ぐ

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衣服も地産地消に...亜麻の糸で夢を紡ぐ

2012年12月26日 UP

むかし北海道で亜麻の栽培が盛んだったこと、
そしてその亜麻から繊維(リネン)が作られていたことをご存じですか?

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青い花が美しい亜麻は、亜寒帯に育つ植物で、日本で栽培に適しているのは北海道だけ。明治~昭和40年代前半までは重要な繊維産業として国が亜麻の栽培を奨励し、北海道には亜麻畑やそれを紡ぐ工場がたくさんあったのです。


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これが亜麻からとれた繊維。
化学繊維が普及した現在では、植物から糸を紡ぐことや、それが自分達の衣服になるということを知らない人が多いかもしれませんね。


そんななか「地元で亜麻を栽培し糸を紡ぐという文化を取り戻し次世代にも伝えていきたい」という夢を持って活動している人がいます。

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札幌で繊維材料や資材を扱う脇本商事の代表取締役である脇本康裕さんです。
「北海道の素材を使って、自社独自の糸を作れないか」と考え、着目したのが亜麻でした。
2010年には有志でリンネル産業研究会を発足。高校生、教員、企業、個人など様々な分野の人が集まり、週1回の勉強会の中で亜麻の歴史や栽培などを学びました。

2011年はいよいよ亜麻の栽培にチャレンジ。富良野の農家さんから畑を借り、賛同メンバーと一緒に栽培・収穫まで行ったのです。


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農styleも、こうした楽しい取り組みが大好き。そこで、2012年は農styleファームの一部を亜麻畑用に使ってもらいました。
今年の亜麻は現在保管中。繊維になるのは維管束(いかんそく)と言われる、根から水分を吸い上げたり、栄養を運んだりする茎の中にあるパイプの部分。来年の春には干した亜麻から繊維を取り出しやすくするために水に漬けて一度発酵させ、そこから繊維を取りだすのだそうです。


脇本さんに亜麻について色々教えてくれたのが、伊達の手しごと工房janmiの三上さん。
三上さんも同じように亜麻に興味を持ち、自分で栽培した亜麻から糸を紡いでいたそうです。脇本さんがこの活動をする中で出会った、亜麻糸づくりの先輩です。


今年7月には、三上さんと脇本さんが当別の「亜麻まつり」に参加。
亜麻糸づくりの体験コーナーを担当しました。
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来場者の方々が体験したのは、亜麻を櫛で梳く作業。
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丁寧に梳けば梳くほど、やわらかい繊維になるのだそう。


こうして亜麻の栽培に取り組み、色々な人と繋がりを築く脇本さん。
まずは北海道で育った亜麻から糸がとれることや、素材として提供できることを知ってもらうのが目下の目標です。
ニーズがあれば亜麻の生産量を増やしていきたい。そのためには亜麻を作ってくれる農家さんを探し、拡げていくことも大切です。生産量が増えればネットワーク機能も必要になるでしょう。ゆくゆくは亜麻工場を作れるまでにできれば.....と夢は広がります。

いまはまだ少量の亜麻糸しかとれませんが、もしかすると近い将来、地元・北海道でとれた亜麻からできた服を着ることができるかもしれません。
これもステキな「地産地消」のひとつですね。

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